Preocupa incremento de casos de lepra en Florida

Preocupa incremento de casos de lepra en Florida

Los casos de lepra en Florida podrían convertirse en un punto crítico

La lepra, una enfermedad que muchos consideran relegada a los anales de la historia, está emergiendo de manera preocupante en un lugar inesperado: el estado de Florida.

Según una investigación reciente publicada en la revista Emerging Infectious, la zona central de Florida podría convertirse en un nuevo epicentro de esta enfermedad.

Los casos de lepra en Florida: Un análisis detallado

La investigación, liderada por el doctor Rajiv Nathoo y su equipo, revela que la zona central de Florida tiene una de las tasas más altas de lepra en los Estados Unidos.

Sorprendentemente, alrededor del 34% de los nuevos casos registrados entre 2015 y 2020 en Florida no presentaban factores de riesgo tradicionales, lo que sugiere que las personas podrían haber sido infectadas localmente.

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En 2020, se informaron 159 casos de lepra en todo el país, una cifra pequeña en comparación con los 200.000 casos nuevos que se registran cada año a nivel mundial, según la Organización Mundial de la Salud.

Sin embargo, el 81% de los casos en todo el estado de Florida se registraron en su zona central, lo que representa casi uno de cada cinco casos de lepra en Estados Unidos.

La enfermedad de Hansen: ¿Qué es la lepra?

También conocida como enfermedad de Hansen, la lepra es causada por una bacteria que ataca a los nervios debajo de la piel. A pesar de lo que muchos pueden pensar, la enfermedad no se transmite por contacto casual, como darse la mano con una persona infectada. La propagación requiere un contacto cercano y prolongado con alguien que tiene lepra.

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente el 95% de las personas no son susceptibles a la infección porque su sistema inmunitario está genéticamente programado para resistirla. Históricamente, la mayoría de los casos de lepra en Estados Unidos afecta a personas que viajan a países con altas tasas de enfermedad o que están expuestas a armadillos, que transmiten la enfermedad.

La respuesta a los casos de lepra en Florida

Los profesionales que identifican casos de lepra en Florida y otros estados deben informarlo al Departamento de Salud estatal en 24 horas. Luego, personal del Programa Nacional de la Enfermedad de Hansen envía antibióticos especializados y comienza un proceso de rastreo de contactos.

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La aparición de casos de lepra en Florida es un recordatorio de que ninguna enfermedad está completamente erradicada y que la vigilancia constante es esencial para mantener a nuestras comunidades seguras. A medida que avanzamos, es crucial que continuemos invirtiendo en investigación y educación para prevenir la propagación de enfermedades como la lepra.

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