Hundimiento gradual de Manhattan preocupa

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Ramón Mercedes

NUEVA YORK – El imponente horizonte de Manhattan, con sus altísimos rascacielos, es símbolo indiscutible de la majestuosidad y el poderío de la «Gran Manzana».

Pero, según un estudio reciente del Servicio Geológico de EEUU, esta monumentalidad tiene un precio: la isla de Manhattan se hunde.

El peso de la grandeza

De acuerdo con el informe, Manhattan se hunde uno o dos milímetros al año debido al inmenso peso de sus edificios.

Con más de un millón de edificaciones que juntas suman un peso de más de 1 billón 700 mil millones de libras, la presión sobre la isla es innegable.

Por poner un ejemplo, el emblemático Empire State, que se alza en la Quinta Avenida con la calle 34, pesa por sí solo 365 mil toneladas.

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Esta situación ha despertado la preocupación entre los dominicanos residentes en el Alto Manhattan, quienes ya están considerando la posibilidad de trasladarse lo antes posible.

Un futuro bajo el agua

Pero el hundimiento de Manhattan no es el único problema. A este se le suma el creciente nivel del mar, causado por el derretimiento de los glaciares. Esta combinación incrementa significativamente la amenaza de inundaciones en la isla.

Desde 1950, el agua que rodea Manhattan ha aumentado aproximadamente 9 pulgadas (22 centímetros), y la tendencia no parece detenerse. Los ríos Hudson, Este y Harlem, que rodean la isla, podrían llegar a inundarla si el nivel del mar sigue subiendo.

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Manhattan, el corazón de la Gran Manzana

Es mucho más que una isla; es el corazón palpitante de la «Gran Manzana» y uno de los centros culturales, financieros y comerciales más importantes del mundo.

Con una longitud de 13 millas (21 km.) y una anchura de 2,3 millas (3,7 km), Manhattan es uno de los lugares más densamente poblados del planeta. Según el censo de 2020, 1.694.251 personas viven en un área terrestre de 22,83 mi² (59,13 km²), lo que se traduce en la más alta densidad de cualquier ciudad individual de Estados Unidos.

A pesar de tener la tercera población más grande de los cinco condados de NYC, después de Brooklyn y Queens, Manhattan es el distrito más pequeño en términos de superficie. Si cada distrito se clasificara como una ciudad, Manhattan ocuparía el sexto lugar en términos de población en los EE. UU.

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Consecuencias y preparación

Las consecuencias de este hundimiento gradual podrían ser graves. Los edificios pueden sufrir daños significativos por la constante exposición al agua del mar.

Recordemos que en 2012, el huracán Sandy dejó una estela de devastación en la ciudad, lo que llevó a la creación de planes para proteger las costas con malecones y una extensión del litoral.

A medida que Manhattan se hunde, es vital quecontinuemos trabajando en medidas de adaptación y mitigación. La resiliencia de la ciudad y la seguridad de sus habitantes dependen de ello.

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